Desmarais (Paul)

Un article de la Mémoire du Québec (2012).

  • Homme d'affaires (financier) né en 1927 (4 janvier) à Sudbury (Ontario).

Études à la Osgood Hall Law School, à l'Université d'Ottawa (baccalauréat en commerce), à l'Université de Moncton (Nouveau-Brunswick) et à la McGill University.
En 1951, il se joint à son grand-père pour rescaper la Sudbury Coppercliff Street Railway Company qui était presqu'en faillite qu'il achète pour la somme symbolique de 1$ et la fusionne avec Québec Autobus, Transport Provincial, puis la Corporation de valeurs Trans-Canada.
En 1953, il épouse Jacqueline Maranger ; de cette union sont issus Paul Desmarais jr, André Desmarais (marié à France Chrétien, la fille de Jean Chrétien), Louise Desmarais et Sophie Desmarais.
En 1959, il fonde la Transportation Management Corporation Limited.
En 1960, grâce à un prêt de 50 000 $ de la pétrolière Texaco.
En 1961, il acquiert les Entreprises de transport Provincial ltée.
En 1962, il prend le contrôle de la compagnie Gelco Limitée.
En 1963, il achète l'Impériale, compagnie d'assurance vie.
En 1965, il prend le contrôle de la Corporation de valeurs Trans-Canada Ltée appartenant jusque-là à Jean-Louis Lévesque ; cette compagnie était alors propriétaire de Provincial Transport et Imperial Life Assurance, de l'hippodrome Blue Bonnets et de la maison Dupuis-Frères.
En 1967, la Trans-Canada fonde la compagnie Les Journaux Trans-Canada Ltée qui acquiert le quotidien La Presse qui est alors propriétaire de la station de radio CKAC.
En 1968, par un échange d'actions de Trans-Canada, il prend le contrôle de la Power Corporation du Canada Ltée , une société créée en 1925 dans le but de faire l'acquisition des centrales électriques qui seront nationalisées au cours des années 1960. Il transforme ses acquisitions en une grande société de services financiers, de production industrielle et de communications, avec des intérêts importants en Amérique du Nord, en Europe et en Asie.
En 1970, il achète les actions de son principal associé dans Power Corporation, Peter Thompson, président de la firme de courtage Nesbitt Thompson, et devient ainsi maître absolu de la compagnie.
En 1970, il cède ses actions de Gesca à Power Corporation.
Président, entre autres, des compagnies Industries Shawinigan, Gelco et Les Journaux Trans-Canada ; parmi les publications de cette dernière entreprise, on compte les quotidiens La Presse de Montréal, Le Nouvelliste de Trois-Rivières, La Tribune de Sherbrooke, Le Droit de Hull, Le Quotidien de Chicoutimi et Le Soleil de Québec.
En 1975, il échoue dans sa tentative d'acquérir Argus Corporation, la compagnie propriétaire de la chaîne d'épiceries Dominion Stores, du manufacturier d'équipements agricoles Massey-Ferguson et du diffuseur Standard Broadcasting ; il devient alors l'unique propriétaire de la Canada Steamship Lines à qui appartient la compagnie de transport par autocars Provincial et le manoir Murray Bay (Richelieu) ; la Canada Steamship Lines appartenait jusque-là au Canadien Pacifique.
En 1978-1979, il il vend 20 % de ses actions de Power Corp à la Compagnie financière de Paris et des Pays-Bas (Paribas) puis il achète 2,3 % des actions de Paribas. Il se joint à Albert Frère, un financier belge, pour fonder Parjointco, un holding financier qui contrôle Pargesa, une société suisse aux intérêts diversifiés.
En 1981, Power Corporation vend la canada Steamship Lines à Paul Martin Jr et Lawrence Pathy. La compagnie contrô;e 121 compagnies deuxième après le gouvernement fédéral.
En 1984, la compagnie Power Financial est créée pour détenir les firmes Investors Group, Great West Life Insurance Company, Montreal Trustco et Pargesa Holding SA de Genève.
En 1986, il est contrarié dans son plan d'acquérir le groupe de journaux Unimedia que Conrad Black achètera ; il cède la présidence de Power Financial à son fils Paul Jr.
En 1986, la tentative de Power Corporation d'acquérir Télé Métrople est empêchée par L'Office de la radio et de la télévision du Canada.
En 1989, Power Corporation vend la Consolidated Bathurst à Stone Container Acquisition Corp au prix de 2,6 milliards $ et vend le Montreal Trust à BCE (Bell Canada Enterparise). Robert Gratton quitte le Montreal Trust
En 1990, Robert Gratton devient chef de l'exécutif de Power Financial.
En 1992, il s'allie à Conrad Black pour acquérir la compagnie de publications Southam Inc.
En 1994, Power Pacific Corp ouvre un bureau à Hong Kong
En 1996, Power Pacific Corp ouvre un bureau à Beijing. Paul Desmarais quitte le poste de chef de l'exécutif de Power Corporation, mais demeure directeur de la compagnie et de Power Financial.
Le 3 avril 1996, il annonce qu'il abandonne la direction de Power Corp à ses fils Paul et André, mais demeure président du conseil de la compagnie et actionnaire majoritaire (61,8 % des actions votantes).
En 1997 la Great West Life insurance Company acquiert au prix de 2,9 milliards $ le London Insurance Group, propriétaire de la London Life Insurance Company.
En 2001, Investors Group paye 4 milliards % pour l'acquisition de la MacKenzie Financial.
En 2003, la Great West Life Insurance Company paye 7.3 milliards $ pour l'acquisition de la Canada Life Financial.
En 2007, la Great West Life Insurance Company paye 4 milliards $ pour l'acquisition de la compagnie américaine Putmand Investment
En 2007, il donne 15 M $ à l'Université d'Ottawa pour la construction du pavillon Desmarais qui abrite l'École de gestion de cette université.
En 2008, Paul Desmarais finance la reconstruction à l'identique de l'orgue classique français qui avait été installé en 1753 dans la cathédrale de Québec détruite en 1760 par les bombes des britanniques envahissant Québec et par un incendie en 1922.
En 2013, Power Corporation possède, par sa filiale Power Financial, la Great West, London Life, Canada-Vie et Putman Investments, le Groupe Investors et la Corporation financière MacKenzie, le quotidien La Presse et plusieurs autres journaux francophones et diversees participations dans des entreprises en Europe et en Chine.
En 2013, la Great West Life insurance Company paye 2,7 milliard pour l'acquisition du Irish Life Group du gouvernement irlandais.
Le 7 septembre 2013, sa petite-fille, Jacqueline-Ariadne Desmarais , 23 ans, épouse le prince belge Hadrien de CroØ-Roeulx, 30 ans, dans la basilique Notre-Dame de Montréal.
Décès en 2013 (8 octobre) au Domaine Larorest de Charlevoix.
Laforest est le nom de famille de sa grand-mère Lébéa Laforest.
Ses funérailles à la basilique Notre-Dame de Montréal attirèrent des amis importants de sa famille dont Nicolas Sarkozy, 23e président de la République française, James Baker III, ex-secrétaire d'État des États-Unis sous George H. Bush, Stephen Harper, premier ministre du Canada, Jean Chrétien, ex-premier ministre du Canada, Brian Mulroney, ex-premier ministre du Canada, Pauline Marois, première ministre du Québec, Jean Charest, ex-premier ministre du Québec, Lucien Bouchard, ex-premier ministre du Québec, Justin Trudeau, Chef du Parti libéral du Canada, Denis Coderre, maire de Montréal, Bob Rae, ex-premier ministre de l'Ontario, Luc Plamondon producteur et parolier.

  • Distinctions -


Membre de l'Ordre du Canada-MOC (1978).
Membre de l'Académie des Grands Montréalais (1984).
Compagnon de l'Ordre du Canada-COC (1986).
Officier de l'Ordre national du Québec-OONQ (1988).
Membre du Conseil privé de la reine (1992).
Doctorat honoris causa de la McGill University (1992)
Grand prix de l'entrepreneur du cabinet de comptables Ernst and Young (2000).
Officier, de l'Ordre national de la Légion d'honneur de France.
Distinguished Canadian Leadership Award de l'Université d'Ottawa.
Grand-croix de l'Ordre national de la Légion d'honneur de France (2008).
Commandeur de l'Ordre de Léopold II de Belgique.
Membre de l'Ordre de la Couronne belge.
Prix Woodrow-Wilson pour présence sociale d'une entreprise décerné par le Centre Woodrow-Wilson, l'institut américain de recherche en politique internationale (2003).
Le pavillon Desmarais de la faculté de gestion de l'Université d'Ottawa porte son nom.

  • Bibliographie -


Derrière l'État Desmarais : Power (essai, Robin Philpot, Les Intouchables, 2008).

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