Empress of Ireland (navire)

Un article de la Mémoire du Québec (2012).

  • Éphémérides -


1914 (29 mai, vers 1 h 55) Accident maritime dans le Saint-Laurent, à environ 4 km au large de Sainte-Luce-sur-Mer ; collision entre le charbonnier norvégien Storstad et le paquebot du Canadien Pacifique, Empress of Ireland, assurant la liaison Londres-Québec et transportant 1 477 passagers et membres d'équipage à destination de l'Angleterre ; bilan : l'Empress of Ireland coule à pic en 14 minutes ; 1 012 morts, dont 248 membres de l'équipage de l'Empress, et 465 survivants et aucune victime parmi l'équipage du Storstad ; 88 victimes dont les corps n'ont pas été réclamés sont enterrées à Pointe-au-Père dans un petit cimetière aménagé par la compagnie Canadien Pacific près de l'endroit où se dresse le monument à l'Empress of Ireland. Un musée de Pointe-au-Père raconte ce désastre. Au cours de sa carrière, ce navire a transporté 117 000 immigrants au Canada
1917 Le Storstad est coulé par un sous-marin allemand.
1964 Découverte de l'épave de l'Empress of Ireland au large de Pointe-au-Père (Rimouski) à 30 m de profondeur. Même réservée aux plongeurs experts, l'exploration de l'épave de l'Empress of Ireland a entraîné la mort de plusieurs d'entre eux depuis qu'elle a été repérée.1994 (29 mai) Un plongeur torontois, Terry German, appose une plaque sur l'épave de l'Empress of Ireland ; cette plaque rappelle le souvenir des victimes du naufrage.
1998 (29 avril) Le gouvernement du Québec annonce qu'il a classé l'épave de l'Empress of Ireland comme monument historique (bien culturel subaquatique) afin de le protéger du pillage.
2002 Près de 500 artefacts provenant de l'épave de l'Empres of Ireland et remontés par Philippe Beaudry, de Longueuil, sont vendus pour la somme de 1 500 000 $US à un collectionneur de Floride.
2009 L'épave du Empress of Ireland est déclaré site historique national par le Gouvernement du Canada.

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