Kirke (Frères)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

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  • Aventuriers, navigateurs, négociants et colonisateurs nés à Dieppe (France). Français par leur lieu de naissance, il sont naturalisés britanniques en 1639. Ce patronyme est aussi épelé Quer, Querque ou Guer. Avec ses frères, James, John, Lewis et Thomas, David Kirke est chargé par Charles the Ist, King of England, d'évincer les Français du Canada. Ils s'emparent de Tadoussac en 1628, bloquent tout ravitaillement en amont du fleuve, puis, avec 3 bateaux, prennent Québec et ses 80 habitants le 19 juillet 1629 ; conduit par Thomas Kirke, Champlain rentre en France avec la plupart des colons. Le siège de Québec par les frères Kirke se termine par la signature du Traité de Saint-Germain-en-Laye en 1632. David Kirke obtient l'île de Newfoundland-NFLD en copropriété avec le marquis de Hamilton et les comtes de Pembroke et de Holland, et en est le premier gouverneur (1639-1651) ; emprisonné dans la prison de Southwark, près de Londres (Angleterre) pour ne pas avoir payé des impôts dus au roi, David Kirke y décède en 1654. La fille de John Kirke, un membre de la Hudson's Bay Company-HBC, épouse Pierre-Esprit Radisson. Lewis Kirke, condamné avec Lord Morley, pour le meurtre d'un certain capitaine Peter Clarke en 1641, aurait été gracié puisqu'il a servi dans l'armée royaliste pendant la guerre civile et fut créé chevalier en 1643. Thomas Kirke mourut sans postérité après avoir servi comme capitaine de différents navires de la marine anglaise.
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