Simoneau (Léopold)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

  • Musicien (chanteur classique, ténor), pédagogue musical et gestionnaire né en 1918 à Saint-Flavien.

Spécialiste de Mozart, on dit qu'il fut l'un des plus grands ténors mozartiens d'après-guerre.
Débute à Montréal en 1943 avec les Variétés lyriques dans le rôle de Basile dans les Noces de Figaro de Mozart. En 1949, il débute à l'Opéra de Paris dans l'opéra Mireille de Gounod ; en 1952, il participe à Oedipus Rex sous la direction d'Igor Stravinski ; en 1953, il chante Don Giovanni sous la direction de Herbert von Karajan à la Scala de Milano (Italie) ; il a aussi chanté avec Maria Callas, Joan Sutherland et en compagnie du pianiste Glenn Gould ; au cours de sa carrière, il a interprété 185 fois le rôle de Don Ottavio de l'opéra Don Giovanni sur les plus grandes scènes du monde.
Quitte la scène en 1970 après avoir chanté le Messie de Haendel au Forum de Montréal.
Avec sa femme, Pierrette Alarie, ou comme soliste, il a chanté sur les grandes scènes européennes et nord-américaines.
Directeur artistique de l'Opéra de Québec (1971),
Il démissionne quand l'administration nomme un chef d'orchestre étranger alors qu'il souhaitait un chef canadien, puis s'expatrie avec son épouse à San Francisco, Californie, USA, puis à Victoria, Colombie-Britannique, Canada.
Décès en 2006 à Victoria (Colombie britannique).

Directeur de l'Opéra démissionnaire (1971).

  • Distinctions -


Prix Calixa-Lavallée de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal-SJBM (conjointement avec Pierrette Alarie, 1959).
Prix de Académie Charles-Cros de Paris (1961).
Officier de l'Ordre du Canada-OOC (1971)
Médaille du Conseil canadien de la musique (1972).
Officier de l'Ordre des arts et des lettres de France (1990).
Prix du Gouverneur général du Canada-GGC pour les arts du spectacle (1992).
Compagnon de l'Ordre du Canada-COC (1995)
Chevalier de l'Ordre national du Québec-CONQ (1997).

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