Sylvain (étymologie)

Un article de la Mémoire du Québec (2021).

  • Sylvain est la forme savoyarde du latin Silvanus, un saint honoré dans l'Ouest et le Midi de la France.

Silvanus est le nom d'une divinité particulière du Latium, dieu des bois, des champs, des troupeaux, des pasteurs, qui protège les travaux d'agriculture, aime et poursuit les nymphes, a des pieds de bouc, symbole de force et de fécondité.
Sylvain désigne aussi un genre d'insectes coléoptères de la famille des xylophages, comprenant de très petites espèces d'un brun marron qui vivent dans les maisons, les herbiers, les magasins de grains et sous les écorces des arbres.
Selon certains, Sylvain pourrait être la forme francisée de l'irlandais O'Sullivan, un descendant des Wild Geese, la quarantaine de milliers d'irlandais et leurs familles émigrés en France après la conquête de l'Irlande par le républicain anglais Oliver Cromwell en 1649.

  • Crédits -


Dictionnaire étymologique des noms de famille et prénoms de France (Albert Dauzat, Larousse Sélection, Librairie Larousse, 1969)

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